As Viagens Missionárias do Apóstolo Paulo

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O livro bíblico de Atos relata, quase exclusivamente, a vida missionária do apóstolo Paulo. De perseguidor a perseguido, Paulo de Tarso foi um dos maiores homens a levar o evangelho e pregar a salvação por Jesus Cristo na Ásia e Europa.

Paulo viajou guiado pelo Espírito Santo por várias cidades que hoje são palco de peregrinações de cristãos de todo o mundo, que desejam conhecer as origens do cristianismo e percorrer os caminhos desse grande escolhido do Senhor. Esse estudo vai analisar as três viagens missionárias do apóstolo, as cidades por onde ele passou e os principais acontecimentos nos locais citados.

O apóstolo realizou três viagens antes de ir a Roma, onde ficou preso por dois anos e continuou pregando através da escrita antes de ser martirizado. As viagens foram longas e, em alguns lugares, ele permaneceu anos.

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1ª Viagem Missionária

Os capítulos 13 e 14 de Atos tratam da primeira viagem de Paulo. Nesta jornada o apóstolo sai com Barnabé da Antióquia da Síria, onde se reuniram com mestres e profetas e receberam o chamado do Senhor para as Viagens.

E, servindo eles ao Senhor, e jejuando, disse o Espírito Santo: Apartai-me a Barnabé e a Saulo para a obra a que os tenho chamado.

Atos 13:2

Os discípulos, acompanhados por um rapaz chamado Marcos, iniciaram a missão na cidade chamada Salamina, em Chipre, atualmente território da Turquia. Ali pretendiam pregar nas sinagogas, mas perceberam que muitos judeus não aceitavam a versão sobre Cristo e decidiram então pregar aos gentios.

De Salamina Paulo partiu para Pafos, onde amaldiçoou com a cegueira um mágico que tentava reverter a fé de judeus e gentios. Depois partiram para pregar em Perge, onde Marcos decidiu deixá-los e retornar. Seguiram para Antióquia da Psídia. Nessa cidade Paulo ensinou aos judeus que Jesus veio da semente de Davi.

Da descendência deste, conforme a promessa, levantou Deus a Jesus para Salvador de Israel

Atos 13:23

primeira viagemMuitos judeus se levantaram contra os ensinamentos do apóstolo. Paulo então prega novamente aos gentios. Os judeus, ao verem os gentios se convertendo e recebendo salvação, mobilizaram parte da cidade que não estavam com o apóstolo e expulsaram de lá Paulo e Barnabé.

Partindo para Icônio, os apóstolos pregaram para judeus e gregos. A cidade ficou dividida, muitos acreditavam na Palavra, enquanto os outros planejavam apedrejar Paulo e Barnabé, que partiram ao saber do motim.

Chegando a Listra, Paulo pregava o evangelho e curou um paralitico que chegou até ele com fé. Vendo isso, a população da cidade atribuiu a Paulo e Barnabé título de deuses. Paulo, se recusando a receber sacrifícios, foi apedrejado e arrastado para fora da cidade.

Os apóstolos seguiram pregando em Derbe, onde a mensagem da salvação foi aceita e muitos se converteram. De Derbe, Paulo e Barnabé voltaram às cidades anteriores reforçando a fé dos salvos e estabelecendo igrejas.

Da volta a Perge, seguiram para o porto de Atalaia, de onde partiram de volta à Antióquia da Síria.

E, quando chegaram e reuniram a igreja, relataram quão grandes coisas Deus fizera por eles, e como abrira aos gentios a porta da fé.

Atos 14:27

Mas a questão sobre a salvação dos gentios ainda era razão de divergências na igreja, o que fez com que Paulo e Barnabé subissem a Jerusalém para se reunir com os anciões. A igreja de Jerusalém congregou e, diante dos acontecimentos narrados pelos apóstolos e das obras do Senhor em meio aos gentios, a igreja estabeleceu que eles pudessem se converter a Cristo sem que precisassem ser judeus, pois Deus não faz diferença de seus filhos.

2ª Viagem Missionária

Reunidos novamente em Antióquia da Síria, Paulo e Barnabé decidiram que era hora de retornar às cidades por onde haviam deixado frutos para saber como estavam. Barnabé insistia que deveriam levar Marcos com eles, mas Paulo discordava, pois este havia deixado a missão em Perge. Os dois apóstolos então se apartaram. Barnabé e Marcos seguiram para Chipre, enquanto Paulo saiu com Silas para a Grécia.

Paulo iniciou a viagem em Listra, onde conheceu Timóteo e o levou com ele para a missão, passando pelas igrejas que havia estabelecido na primeira viagem e por muitas outras que se multiplicavam, entregando a eles o decreto do que haviam decidido em Jerusalém, reforçando ainda mais a fé.

Dali Paulo tentou seguir para diversas outras cidades, mas o Espirito Santo o impedia.

E, passando pela Frígia e pela província da Galácia, foram impedidos pelo Espírito Santo de anunciar a palavra na Ásia.

E, quando chegaram a Mísia, intentavam ir para Bitínia, mas o Espírito não lho permitiu.

E, tendo passado por Mísia, desceram a Trôade.

Atos 16:6-8

Em Trôade Paulo teve a visão de um homem que pedia que ele fosse à Macedônia, pois lá precisavam de ajuda. A caminho do local onde foram chamados, os apóstolos passaram por Samotrácia e Neapolis, chegando até Filipos, primeira colônia da Macedônia.

Segunda_viagemEm Filipos os três apóstolos pregaram para várias mulheres, convertendo Lídia, que os ofereceu moradia. Ficaram sabendo de uma moça que estava possuída por um espirito de adivinhação, usando o poder para gerar lucro a seus patrões. Paulo expulsou dela o espirito e causou revolta aos senhores, que mandaram prendê-los.

Os apóstolos foram açoitados e presos. Durante a primeira noite na prisão, Paulo e Silas oravam e cantavam hinos ao senhor. De repente, um terremoto derrubou os alicerces da prisão, libertando todos os prisioneiros. O carcereiro que dormia acordou assustado e perguntou o que deveria fazer para se salvar. Paulo lhe anunciou Jesus e ele creu, levando-os para sua casa, onde pregaram para sua família e os batizaram naquela mesma noite.

Passando por Anfípolis e Apolônia, Paulo seguiu para Tessalônica. Ali os apóstolos pregavam nas sinagogas, como de costume, mas muitos judeus os perseguiram. Partiram para Beréia, continuaram pregando e convertendo pessoas, até que os judeus de Tessalônica descobriram que estava ali e foram atrás deles.

Paulo seguiu sozinho para Atenas e depois chamou Silas e Timóteo. O apóstolo ficou muito triste ao ver tamanha idolatria naquela cidade. Paulo pregava e alguns religiosos diziam que ele lhes apresentava deuses “estranhos”.

E, estando Paulo no meio do Areópago, disse: Homens atenienses, em tudo vos vejo um tanto supersticiosos;

Porque, passando eu e vendo os vossos santuários, achei também um altar em que estava escrito: AO DEUS DESCONHECIDO. Esse, pois, que vós honrais, não o conhecendo, é o que eu vos anuncio.

O Deus que fez o mundo e tudo que nele há, sendo Senhor do céu e da terra, não habita em templos feitos por mãos de homens;

Atos 17:22-24

Deixando então muitos convertidos em Antenas, Paulo partiu para Corinto, onde conheceu Áquila e Priscila, e ficou com eles trabalhando no ofício de construir tendas. Aos sábados pregava nas sinagogas, permanecendo ali por muito tempo convertendo e batizando pessoas ao cristianismo.

Paulo partiu para Éfeso levando com ele Áquila e Priscila. Pregou nas sinagogas, mas não permaneceu ali muito tempo, pois era tempo de festividades em Jerusalém e ele devia retornar.

3ª Viagem Missionária

Partindo de Jerusalém Paulo passou pela Antióquia da Síria, onde permaneceu algum tempo, seguindo depois para Éfeso. Antes de sua chegada, estava na cidade um judeu chamado Apolo, que disseminava a Palavra do Senhor, pregando o batismo de João Batista. Priscila e Áquila passaram os ensinamentos de Paulo a ele e Apolo saiu pregando o batismo e a salvação por Jesus.

Apolo estava em Corinto quando Paulo retornou a Éfeso. Paulo continuou o trabalho com os convertidos, batizando-os em nome de Jesus, impondo as mãos sobre cerca de doze homens, que receberam pela primeira vez o Espírito Santo.
Dessa vez Paulo permaneceu por dois anos em Éfeso. Muitos milagres foram operados nesse tempo, o apóstolo expulsou demônios e muitas pessoas se converteram.

E foi isto notório a todos os que habitavam em Éfeso, tanto judeus como gregos; e caiu temor sobre todos eles, e o nome do Senhor Jesus era engrandecido.

E muitos dos que tinham crido vinham, confessando e publicando os seus feitos.

Atos 19:17-18

Saindo de Éfeso, Paulo foi à Macedônia visitar as igrejas, passando por vários dos locais das outras viagens e levando com ele alguns discípulos, chegando a Filipos. Durante uma pregação do apóstolo, um jovem que o ouvia sentado em uma janela dormiu e caiu do terceiro andar. O rapaz já estava morto, mas Paulo o ressuscitou.

Dali Paulo passou por mais algumas cidades chegando a Mileto, onde pregou aos discípulos e previu sua morte.

E, logo que chegaram junto dele, disse-lhes: Vós bem sabeis, desde o primeiro dia em que entrei na Ásia, como em todo esse tempo me portei no meio de vós,

Servindo ao Senhor com toda a humildade, e com muitas lágrimas e tentações, que pelas ciladas dos judeus me sobrevieram;

Como nada, que útil seja, deixei de vos anunciar, e ensinar publicamente e pelas casas,

Testificando, tanto aos judeus como aos gregos, a conversão a Deus, e a fé em nosso Senhor Jesus Cristo.

E agora, eis que, ligado eu pelo espírito, vou para Jerusalém, não sabendo o que lá me há de acontecer,
Senão o que o Espírito Santo de cidade em cidade me revela, dizendo que me esperam prisões e tribulações.

Mas em nada tenho a minha vida por preciosa, contanto que cumpra com alegria a minha carreira, e o ministério que recebi do Senhor Jesus, para dar testemunho do evangelho da graça de Deus.

E agora, na verdade, sei que todos vós, por quem passei pregando o reino de Deus, não vereis mais o meu rosto.

Atos 20:18-25

terceira_viagemPaulo então aconselhava seus discípulos e orava com eles, enquanto eles choravam e se agarravam a ele. O apóstolo seguiu viagem até Tiro para embarcar à Jerusalém. Seus discípulos alertavam que ele não fosse. Mas Paulo seguiu o caminho indicado pelo Senhor.

As últimas pregações

De Jerusalém à prisão em Roma, Paulo ainda continuou sua missão. Durante os dois anos em que passou preso, escreveu cartas pregando e ensinando as igrejas que estabeleceu ao longo da Ásia e da Europa, e esta é considerada também uma viagem missionária, pois o apóstolo jamais deixou de pregar a salvação por Jesus Cristo de onde estivesse.

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